瞄准前沿科技,美团是不务正业还是另有所图?

专栏
2021
04/24
15:23
曾响铃
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文 | 曾响铃

来源 | 科技向令说(xiangling0815)

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“科技公司有两种,一种是科技产品,它的产品本身就是科技;另一种是科技驱动经营,它的科技能力能让它更好地管理业务、组织,有好的产品或服务。”

2019年,美团联合创始人王慧文首次面向社会谈及美团科技观时提到,“我认为后者更符合科技发展规律。所以美团未来将继续坚持做长期判断,保持长期投入。”

如今,美团外卖以每天配送超过4000万订单、超过80万骑手的规模,成为世界上最大的配送平台。并为外卖配送提供30分钟准时送达服务,这背后离不开包括大数据、云计算、物联网、人工智能等高新技术在内的美团AI超脑调度系统。

借助这一全球最大规模、高复杂的多人多点实时智能配送调度系统,美团围绕城市生活服务搭建了一套完整而精密的即时配送网络,成为城市基础物流设施的一部分。

那么,美团这张智慧网是如何织成的呢?美团到底是一家什么科技公司?专注“吃喝玩乐”服务的美团,大力发展AI技术又是为何?

美团的“科技B面”

如果说“吃喝玩乐”是美团的“服务A面”,那么为了提升“帮大家吃得更好,生活更好”这一服务,在人工智能、云计算、大数据等诸多高新技术上早早布局和大量投入,则是美团的“科技B面”。

事实上,美团的科技实力丝毫不逊色于其服务能力——截止目前,美团的研发团队超过万人,已是国内最大的工程师团队之一。2020年,美团全年研发投入更是超过100亿元。

以科技驱动运营,美团不只是说说而已。这从其最近祭出的一系列“科技组合拳”也能感受到。

4月19日,由美团自研的新一代无人配送车,在北京顺义正式落地运营。该车的发布,标志着美团无人配送自研产品,开始拥有标准化量产能力。

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这是美团自2016年开始,围绕外卖、闪购等核心业务,通过与现有人工配送结合,研发无人配送的一个新高点。除了无人配送车,美团无人机也于今年1月,在深圳完成了面向真实用户的首条试运行航线飞行任务。

如今美团的无人配送,在发挥科技优势,减轻骑手配送压力,满足不同场景的配送需求等方面不断发挥作用。

比方说理想情况下,无人机只用400秒就能覆盖半径3公里的区域,比路面行驶速度更快。当遇到修桥、挖路、造隧道,以及极端天气和环境时,也能更好保障骑手安全和提升用户体验。

数据显示,截止今年4月中旬,美团无人机相关订单已经突破1000单。而自2020年为了应对疫情,美团率先在顺义公开道路进行无人车配送以来,到目前为止,其无人车配送服务已覆盖20多个小区,累计配送3.5万订单,自动驾驶里程近30万公里。

除了自研之外,美团还通过与外部合作,采用产学研结合的方式,对前沿科技进行探索。

4月12日,美团联合清华大学共同成立了“清华大学-美团数字生活联合研究院”。并宣布将围绕智能无人系统、生活服务人工智能、智慧交通、高性能计算、人工智能治理、数字经济等前沿科技方向开展研究,推动生活服务业需求侧与供给侧的数字化升级,就是一个很好的例子。

此外,美团日前还发布告,拟寻求以增发股票和出售可转债的方式,融资近100亿美元。公告显示,此次美团所募得的资金将用于科技创新,加大在无人车、无人机配送等领域前沿技术的投入,以及一般企业用途。

从上述“科技组合拳”来看,专注“吃喝玩乐”服务的美团,实际上是一家不折不扣的科技巨头。而这,不过是美团探索前沿科技和科技应用的冰山一角。

用科技织就即时配送“智慧网”,美团是如何做到的?

作为一家以科技驱动经营的公司,美团将各项科技融于其系统中,围绕城市生活服务打造了一套智慧即时配送网络。目前分钟级的美团超脑系统配送网络,已覆盖全国2800个县市区,形成了一套完整的城市调度系统。

即时配送看似是简单的力气活,其实是一项复杂的技术活。

就如我们所了解的那样,美团智能调度系统要在消费者、骑手、商家三者中实现最优匹配——既要让用户“等的时间短”,又要让骑手“跑的路程短”,并进行持续的优化。

比如就如何确保平均配送时长不超过30分钟,就是一项极其复杂的工作。这背后涉及到商家出餐时间、骑手调度、最优路线筛选、路况的实时变动、天气影响等诸多方面。尤其是在每天超4000万单、80万骑手、数百万商家的情况下,就会让这项工作的难度呈指数级增长。

为了搭建这张智慧配送网络,美团需要在底层技术、配送网络建设、运力技术、终端硬件等多方面进行赋能。

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比如在终端硬件上,美团开发了智慧门店自动拣选、骑手使用的IOT穿戴设备,以及智能取餐柜等。这背后都有美团AI的影子。

以无人微仓为例。美团通过自动拣选货架,AGV机器人,打包机实现了从分拣、运输、交接、打包的全流程自动化,再配合自主研发的自动排面、视觉识别校验及自动化调度系统,大大提升了微仓的容积率、拣选效率和拣选配送的准确度。相较传统模式,拣选效率提升了7倍,空间利用率提升了4倍。

去年10月13日,美团还正式发布了首家AI智慧门店MAI Shop。与普通门店不同,它通过美团AI技术和机器人赋能,集成了美团闪购无人微仓与美团无人配送等智能化、自动化能力。能配合商户进行高效管理、配合外卖配送员补充配送运力,从而实现服务效率、用户体验双层次提升。

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而上文提到的无人配送车、无人机等,则是美团在无人配送技术上的不断拓展。这些“智能运力”的开发,不仅能补充配送力量,也能提升配送效率,拓宽配送场景,给美团即时配送的未来发展,提供了科技支撑。

这一系列建设的成果,除了明面搭建的智慧即时配送“物理网络”,事实上它还为美团AI技术发展编织了一张技术网——包括底层的大数据、机器学习、云计算等平台,应用层的无人配送产品、智能终端产品,生态层的智能调度等。而通过实际业务场景需求,探索前沿人工智能技术,并将之迅速落地在实际生活服务场景中,让美团的的即时配送网络和AI技术网络得以快速发展。

美团“织网”,意在捕捞“科技红利”

看起来专注“吃喝玩乐”的美团,在AI科技技术投入上如此不遗余力,让人颇感意外,其实不然。

早在2019年,王慧文就提到,虽然过去中国发展有市场红利、劳动力成本等诸多红利,但随着市场发展,这些红利正在逐渐变少。因此未来的企业发展只有一个红利,那就是科技红利。而早早布局前沿科技,也让美团找到了一个可以长期发力的跳板。

当然布局早,也并不一定能发展好。美团AI如今能够迅速发展,并非巧合,在研发投入之外,也是因为城市生活服务,天然就是AI科技的试验地和践行地。

首先,AI迭代,场景为先。能实现快速进化的AI技术,一般都是应用场景最为丰富的领域,因为它需要利用场景来不断进化。比如AI语音技术,人脸识别等都由于应用场景广,得以快速发展。

作为全国领先的生活服务电商平台,美团拥有包括外卖、餐饮、酒店、旅行等超过200个生活服务场景。大量的生活服务领域的应用场景和需求,为美团AI技术的落地提供了天然场景。

而美团在国内服务超680万商户与5.1亿用户,在线上拥有超过77亿用户评价数据……这些丰富的线上线下业务场景,以及随之产生大量真实业务数据,又为美团AI进行更深层技术迭代带来了优势。

其次,AI技术发展的速度,离不开价值驱动。AI技术的发展,除了需要场景和数据支撑,其发展速度还跟产生的价值大小相关。一项技术,往往产生的价值越来,价值实现越快,其发展速度也就会越快。

美团AI从用户体验、生活服务产业升级、城市生活治理、未来生活图景打造四个维度出发,通过图像识别、语音交互、自然语言处理、配送调度技术、自动驾驶等技术,用智能交互引擎为用户打造了每个人都能享受到的AI生活。

这种场景型驱动的AI技术,将海量生活服务数据“取之于民,用之于民”,能够快速落地,产生商业和社会价值,则是美团AI得以快速发展的另一个优势。

除了研发能力和大量投入之外,这两方面的优势,也让美团在储备前沿科技力量的路上先行一步,并为其未来发展创造了“新科技红利”,积攒下了新“势能”。

总的来看,以AI技术“织网”的美团,在尝到“科技红利”甜头之后,又在创造新“科技红利”上走出了差异化路径。两者之间又相辅相成,形成良性闭环,为美团打造了一个不断加速的增长科技飞轮。

可以说,只要“科技红利”不消失,美团的“科技红利飞轮”就能不断助推其向前。

*本文图片均来源于网络

*此内容为【科技向令说】原创,未经授权,任何人不得以任何方式使用,包括转载、摘编、复制或建立镜像。

【完】

曾响铃

1钛媒体、品途、人人都是产品经理等多家创投、科技网站年度十大作者;

2虎啸奖评委;

3作家:【移动互联网+ 新常态下的商业机会】等畅销书作者;

4《中国经营报》《商界》《商界评论》《销售与市场》等近十家报刊、杂志特约评论员;

5钛媒体、36kr、虎嗅、界面、澎湃新闻等近80家专栏作者;

6“脑艺人”(脑力手艺人)概念提出者,现演变为“自媒体”,成为一个行业;

7腾讯全媒派荣誉导师、多家科技智能公司传播顾问。

 

THE END
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